Tại sao máy bay không bay qua dãy Himalaya?

Không có gì ngạc nhiên khi nhìn thấy ngọn núi cao nhất hành tinh từ cửa sổ máy bay. Chỉ cần tưởng tượng bạn đang tựa lưng tại chỗ ngồi, nhâm nhi một tách cà phê và chiêm ngưỡng những đỉnh núi phủ tuyết đó. Vấn đề duy nhất là những chiếc máy bay không bay qua đỉnh Everest hay dãy Himalaya. Nhưng tại sao?

An toàn là trên hết

Để trả lời câu hỏi này, hãy tưởng tượng một chuyến bay thương mại theo lịch trình, bay lên bầu trời và quyết định vượt qua dãy Himalaya. Lúc đầu, chuyến bay diễn ra suôn sẻ, máy bay đạt độ cao hành trình thông thường 10.700m với vận tốc khoảng 885 km/h. Chẳng mấy chốc, các phi công nhìn thấy một dãy núi đồ sộ, thẳng tắp ngay phía trước với một ngọn núi cao nổi bật so với phần còn lại. Đó là đỉnh Everest nổi tiếng thế giới, ngọn núi cao nhất hành tinh. Nó sừng sững như một con quái vật cao 8.850m, và vẫn tiếp tục cao thêm 0,25cm mỗi năm.

Các phi công cũng chẳng lo ngại gì việc phải bay qua đỉnh. Bởi vì máy bay cách đỉnh núi hơn 1.830m. Nhưng một khi máy bay đã tới Everest, và đang di chuyển qua nó, các phi công nhận ra rằng, họ không nên chủ quan. Bởi vì đó là khi mọi thứ dần trở nên tồi tệ. Hãy thử tưởng tượng, mọi người trên máy bay nghe thấy một tiếng nổ lớn, và phi hành đoàn nhận ra dấu hiệu của sự suy giảm áp suất đột ngột. Có thể đã có vấn đề với hệ thống điều áp. Một trong những cánh cửa có thể đã không được đóng kín. Hoặc có thể một vết nứt trên cửa sổ, hoặc thân máy bay. Bất kể là lý do gì, phi hành đoàn phải hành động ngay lập tức. Hành khách trên chuyến bay đã được hướng dẫn an toàn bay trước khi máy bay cất cánh. Họ ngay lập tức đưa mặt nạ oxy lên thở, và cố gắng giữ bình tĩnh. Mặt khác, phi hành đoàn trong buồng lái gần như hoảng loạn. Không có nhiều oxy trong mặt nạ như bạn nghĩ. Nó thường kéo dài không quá 15 đến 20 phút. Và bạn có thể tưởng tượng hậu quả của việc hết oxy ở độ cao 10.700m. Cho nên, các phi công phải cho máy bay hạ xuống 3.050m, nơi hành khách có thể thở mà không cần mặt nạ oxy. Nhưng chiếc máy bay vẫn đang bay trên dãy Himalaya, và ở đó không có cách nào để có thể hạ xuống thấp như vậy.

Ảnh: Máy bay có thể dễ dàng hạ cánh khẩn cấp trên biển, nhưng ở vùng núi thì không.
Ảnh: Máy bay có thể dễ dàng hạ cánh khẩn cấp trên biển, nhưng ở vùng núi thì không.

Việc không thể hạ thấp máy bay trong trường hợp khẩn cấp, không phải là điều duy nhất ngăn việc máy bay bay qua Everest. Một trong những lý do máy bay có độ cao hành trình ấn tượng như vậy là vì nó cho phép phi công mắc sai sót có thời gian xử lý. Điều đó có nghĩa là, nếu có sự cố xảy ra, cơ trưởng có thể lượn máy bay trong khi cố gắng khắc phục sự cố. Nhưng bạn không thể làm gì nhiều, nếu bạn chỉ có 1.830m để dự phòng. Nếu việc hạ cánh khẩn cấp là không thể tránh khỏi, phi công sẽ khó tìm thấy một sân bay dễ tiếp cận gần đó. Sân bay ở Kathmandu có thể xử lý một máy bay phản lực, nhưng sân bay này chỉ có một đường băng, và không có hệ thống hạ cánh.

Cuối cùng, nếu bạn đã từng bay qua những ngọn núi, có lẽ bạn biết rằng nhiễu loạn trên đó vô cùng khó chịu. Gió di chuyển trên các dãy núi với tốc độ cao, tạo ra cái gọi là “sóng núi”, có thể khiến các chuyến bay trở nên khó khăn. Và trong khi nhiễu loạn không gây nguy hiểm, các hãng hàng không vẫn cố gắng lên kế hoạch bay vòng quanh khu vực miền núi nếu có thể. Và nói về dãy Himalaya, sự hỗn loạn ở đó tệ đến mức gần như không thể cho máy bay thương mại bay qua khu vực đó.

Khi bạn biết rõ các yếu tố này, bạn có thể hiểu tại sao việc bay vòng để tránh khỏi dãy núi Himalaya là an toàn và dễ dàng hơn cho máy bay. Nhưng khu vực núi này không phải là nơi duy nhất mà các phi công e ngại.

Những sân bay nguy hiểm nhất thế giới

Những người muốn ghé thăm đỉnh Everest thường đến sân bay Lukla ở Nepal. Nhưng không phải tất cả các du khách đều biết, đây là một trong những nơi khó hạ cánh nhất thế giới. Các phi công cảm thấy vô cùng khó khăn để hạ cánh, vì sân bay nằm giữa những ngọn núi cao. Ngoài ra, nó có một đường băng ngắn khủng khiếp, và nhà ga phi trường thì không hề có đèn hay năng lượng điện. Nên nếu điều điện không hoàn hảo, thì không thể hạ cánh.

Ảnh: Sân bay Lukla, Nepal, một trong những sân bay nguy hiểm nhất thế giới
Ảnh: Sân bay Lukla, Nepal, một trong những sân bay nguy hiểm nhất thế giới

Một sân bay khác sẽ làm lạnh sống lưng của bạn cũng nằm trên núi. đó Là sân bay Toncontin ở Tegucigalpa, Honduras. Do đường băng ngắn và địa hình khó khăn, các máy bay phải thực hiện một cú xoay 45 độ nhanh như chớp trong quá trình hạ cánh. Sau đó, máy bay phải giảm độ cao ngay lập tức, nếu không, họ có thể va phải những ngọn đồi ngay bên dưới.

Chỉ có tám phi công trên thế giới đủ khả năng hạ cánh xuống sân bay Paro ở Bhutan, dãy Himalaya. đường băng chỉ dài có 1.980m và được bao quanh bởi các đỉnh núi cao 5.500m. Máy bay phải hạ cánh cực nhanh để tiếp cận phi đạo một cách an toàn. Do đó, nó luôn đạt thứ hạng cao trong danh sách các sân bay nguy hiểm nhất hành tinh.

Việc hạ cánh xuống sân bay trên đảo Madeira, Bồ Đào Nha vẫn luôn là một trong những chiến công hiển hách nhất trong ngành hàng không, ngay cả khi đường băng của nó đã được cải tạo. Điều khó khăn là đường băng hạ cánh nằm ngay trên bờ biển, giữa những vách đá dựng đứng. Ban đầu, đường băng chỉ dài 1.600m. Sau khi được sửa chữa nhiều lần, đường băng của sân bay Madeira hiện là 2.780m. Nhưng không giống như những đường băng thông thường. Do thiếu không gian, các kỹ sư đề nghị xây thêm một phần đường băng trên cây cầu được xây ngay trên biển, với 180 cột giữ vững chắc.

Ảnh: Sân bay Madeira, với cây cầu nối dài dành cho việc hạ cánh máy bay
Ảnh: Sân bay Madeira, với cây cầu nối dài dành cho việc hạ cánh máy bay

Đường băng của sân bay Narsarsuaq ở Greenland liên tục bị đóng băng. Bản thân đường băng chỉ dài khoảng 1.830m, nhưng đó không phải là tất cả. Khu vực này luôn có bão, tạo ra nhiễu loạn nghiêm trọng và làm giảm tầm nhìn liên tục. Những cơn gió dữ dội ập đến máy bay cùng với đường băng trơn trượt khó mà giữ máy bay không trượt khỏi đường bay. Hơn nữa, có một ngọn núi lửa gần đó thường phun trào, nhả những đám mây tro bụi nguy hiểm trong không khí. Nếu như lọt vào bên trong động cơ, nó có thể phá hủy chúng, dẫn đến một vụ tai nạn kinh hoàng. Không có gì ngạc nhiên cả khi phi hành đoàn và hành khách luôn sợ hãi khi phải hạ cánh tại sân bay này.

Ảnh: Sân bay Narsarsuaq, Greenland, với đường băng thường xuyên đóng băng luôn là thách thức lớn với các phi công
Ảnh: Sân bay Narsarsuaq, Greenland, với đường băng thường xuyên đóng băng luôn là thách thức lớn với các phi công

Không có ngọn núi nào xung quanh sân bay quốc tế Gibraltar, đường băng cũng ngắn, và nói chung là không khó để máy bay hạ cánh. Nhưng có một điều khiến sân bay này khác biệt và trở nên độc đáo. Con đường chính vào khu vực đó, đại lộ Winston Churchill giao cắt với đường băng. Do đó, con đường phải được ngăn lại mỗi khi máy bay chuẩn bị hạ cánh hoặc cất cánh. Tất nhiên là có một điểm dừng thông báo xe ô tô khi đến thời điểm, nhưng vẫn có những trường hợp ngoài ý muốn trong suốt lịch sử của sân bay.

Ảnh: Máy bay hạ cánh tại sân bay Princess Juliana
Ảnh: Máy bay hạ cánh tại sân bay Princess Juliana

Nếu bạn đã từng đến đảo St. Maarten ở Caribbean, bạn có thể bị mê hoặc bởi sân bay Princess Juliana. Đây là một trong những sân bay nổi tiếng nhất thế giới nhờ vào bãi tắm công cộng nằm ngay trước đường băng. Tuy nhiên, máy bay khi hạ cánh tạo ra tiếng ồn điếc tai và những cơn gió mạnh thổi cát vào những người bên dưới. Nhưng đó không phải là điều mà các phi công lo lắng. Phi hành đoàn gặp phải một vấn đề khác. Đường băng chỉ dài 2.180m, là quá ngắn để những chiếc máy bay lớn có thể cảm thấy thoải mái khi hạ cánh. Thông thường để đạt yêu cầu, nó phải dài ít nhất là 2.500m.

Chia sẻ: